Aging, Memory and Identity: Alice Munro’s “The Bear Came Over The Mountain” and “In Sight of the Lake”

Gianfranca Balestra (Università di Siena)

Abstract

Aging, Memory and Identity: Alice Munro’s “The Bear Came Over the Mountain” and “In Sight of the Lake”

Aging and its effects on both body and mind figure in many of Alice Munro’s stories, but in a way her characters age with her, and loss of memory and problems of identity disintegration become more crucial in the late period. This essay explores the representation of old age in Alice Munro’s fiction, focusing on “The Bear Came Over the Mountain” and “In Sight of the Lake”, two compelling stories that portray painful forms of dementia and Alzheimer’s disease. The analysis addresses both thematic and stylistic issues, discussing the connections between selfhood and memory and highlighting the technical and structural devices masterly employed by the writer to communicate the feeling of disorientation and identity fragmentation.

Senilità, memoria e identità in “The Bear Came Over the Mountain” e “In Sight of the Lake” (In vista del lago) di Alice Munro

Il processo di invecchiamento e i suoi effetti su corpo e mente sono presenti in molti racconti di Alice Munro, ma si potrebbe dire che i suoi personaggi invecchiano con lei e perdita della memoria e disintegrazione dell’identità diventano argomenti più pressanti nell’ultimo periodo. Questo saggio esplora la rappresentazione della vecchiaia nella narrativa di Munro, con particolare riferimento a “The Bear Came Over the Mountain” e “In Sight of the Lake (“In vista del lago”), due testi con personaggi afflitti da demenza senile e Alzheimer. L’analisi si propone di indagare l’argomento sia dal punto di vista tematico che da quello stilistico, evidenziando i dispositivi tecnici e strutturali magistralmente usati dalla scrittrice per comunicare disorientamento e frammentazione.

DOI: 10.1400/247549

Keywords

Munro; aging; memory; identity

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